The Colca Canyon and Valley constitute one of Peru's most dramatic and spectacular natural landscapes.

The Colca River, considered by a National Geographic survey to be the source of the Amazon, cuts a sensational scar through the mountains for more than 50 km (31mi) and is surrounded by a lost paradise of Spanish Villages. Their churches still stand despite being battered by earthquakes, and their women still dress in their traditional voluminous Andean skirts and colorful hats. Best visited in combination with Arequipa (4 hours away by car) we recommend 3-4 days exploring this beautifully picturesque environment.

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El Cañón y Valle del Colca conforman uno de los paisajes naturales más espectaculares del Perú. Aquí el río Colca – de acuerdo a una investigación reciente de National Geographic fue considerado como el nacimiento del río Amazonas – crea un corte sensacional en las montañas de más de 50 kilómetros (31 millas) rodeado por un paraíso olvidado de pueblos coloniales, con iglesias que dejan ver las cicatrices que temblores de antaño han dejado en ellas y mujeres que visten sus faldas andinas tradicionales y sombreros coloridos.


Se dice que el Cañón de Colca es el más profundo del mundo. Los primeros que empezaron a visitar el área fueron los aficionados al rafting. Antes de eso, al área vivía en el olvido y fue redescubierta por una expedición de mapeo de los EEUU entre las dos guerras.

Las naciones que habitan el Colca son los Cabana-Quechua, gente del valle y los Collagua, gente de las alturas; y cada nación tiene su propio tipo de sombrero. Sus ancestros habitaron el Colca desde antes de la época de los inca, demostrado por las terrazas de agricultura que tienen más de 1000 años de antigüedad, las mismas que aún están en uso y que cubren la mayor parte del valle dando forma a un peculiar paisaje que da la impresión de ser un gigantesco tallado.

Cada uno de los catorce pueblos españoles en el Valle y el Cañón cuenta con una iglesia con un decorado interior impresionante de estilo barroco sorprendentemente rico. El catolicismo con su influencia andina sigue fuerte en el Colca, y las festividades se celebran con mucho fervor.

Usualmente se visita el Cañón de Colca en conjunto con la ciudad de Arequipa.

Cuándo visitar

Lo ideal es ir durante mayo y octubre que son las épocas de menos lluvia. Si viaja entre noviembre y marzo se podría encontrar con lluvias fuertes.